Домен верхнего уровня от английского top-level domain (TLD) — в системе доменных имён самый первый уровень после корневого домена. Считается точкой отсчёта с которой начинается доменное имя в сети Интернет.
http:// — это домен верхнего уровня, домен первого уровня в нашем примере .ru,  но так как домена без имени не бывает, пример, http://www.wmhost.ru/. Каждое имя домена состоит из нескольких частей, разделяется точками и записанными в обратном порядке, то доменом верхнего уровня является завершающая из частей имени домена. В нашем примере, имя домена ru.wmhost.ru  является доменом верхнего уровня является ru, или RU в конце домена, в доменных именах регистр букв не имеет значения.

С самого развития вопросами создания и поддержания, а так же управлением доменами верхнего уровня занималась руководимая Джоном Постелом организация IANA (переводится с английского Internet Assigned Numbers Authority — «Администрация адресного пространства Интернет»), работает на основании контракта с Министерством обороны США. После смерти Джона Постела все вопросы  и дела были переданы ICANN — интернет-корпорацию по присвоению имён и номеров (перевод с английского Internet Corporation for Assigned Names and Numbers), а функции зачазчика перешли к Министерству торговли США.

На текущее время ICANN обеспечивает поддержку и управление всем адресным пространством DNS в сети Интернет, за исключением TLD ограниченного пользования, которые напрямую управляются американскими государственными организациями.

Технически домены верхнего уровня доступны через систему корневых серверов DNS, контролируемую ICANN.

С 12.01.2012 ICANN заявила об открытии свободной регистрации доменов первого уровня для всех пользователей мировой сети Интернет.

На июль 2011 года:

  • доменов .com, .net, .org, .info, .biz соответственно: 95 871 283, 14 004 705, 9 266 204, 7 914 762, 2 106 138.
  • российских доменов .рф, .ru и союзных .su: 858 734, 3 337 940, 93 883.
  • доменов .de: 14 500 342.

Общая численность доменов 2-го уровня во всех доменах 1-го уровня в 2011 году превысила 225 млн имен.

Самые крупные доменные зоны (по убыванию): COM, DE, NET, UK, ORG, CN, INFO, NL, RU, EU.

В 2013 году компания ICANN уже не регистрирует новые доменные зоны, а занимается только администрированием уже ранее зарегистрированных.

 Зарегистрировать домен верхнего уровня